INTERVIEWS de personnalités montreusiennes

Montreux en 4 questions, vu par des personnalités montreusiennes.

Paru le: 25/12/2016

Willy Zumbrunnen, musicien

Né en 1951 dans une famille de paysans du Chablais, Willy tombe très vite dans la musique. Son arrière grand-père, Jules, tient le violon, l’alto et la baguette du renommé orchestre de Gryon et de celui de Fenalet. Son père René est un excellent clarinettiste et violoniste, très à l’aise dans le registre de la musique populaire suisse, il anime les bals populaires et les fêtes de la mi-été.
Comme un clin d’œil à son papa disparu alors que Willy n’avait pas 10 ans, il apprend en autodidacte la clarinette et découvre le jazz de Sydney Bechet. Les années passant, le jeune Willy s’impose comme musicien dans de nombreuses formations de la Riviera et du Chablais. A la fin des années 60, il joue à la 3ème édition du festival de jazz de Montreux, un événement auquel il va dédier une grande partie de sa vie. Il traverse la grande époque des années 70, celle du mythique Casino de Montreux et de ses interminables jam sessions.
Il développera plus tard, à travers les trains et les bateaux musicaux, les animations du festival. En 1992, il devient le responsable du Montreux Jazz Off, programmant jusqu’à 350 concerts sur les diverses scènes montées pour l’occasion. Musicien et organisateur, Willy a porté des événements aussi divers que les Nuits du jazz de Chernex, la programmation de la Braderie d’Aigle, les Concours européens de Brass Bands, les animations de Montreux Vevey Tourisme et tant d’autres. Il fut aussi pendant une dizaine d’années directeur musical de la fanfare de Clarens, clarinettiste et saxophoniste dans le groupe de jazz Old Style College Band. On retiendra particulièrement qu’il fut le fondateur et directeur du Montreux Big Band, un orchestre monté en 1989 à la suite d’une revue satirique au Casino de Montreux.